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CALL FOR PAPER - The Future of Intelligence:

Conferenza multidisciplinare di Vernon Lee

8-10 settembre 2023, Firenze, Italia e online


L'intelligenza è particolarmente conservatrice e protettiva. È il purificatore e il riordinatore naturale laddove il Genio e la Stupidità, che a turno hanno sconvolto e corrotto la nostra povera eredità mortale, hanno fatto il bello e il cattivo tempo. E di fronte ai milioni di sacrifici di sé e degli altri che gli ideali e gli eroismi hanno riproposto alla nostra sciocca ammirazione, vorrei aggiungere che l'intelligenza è spesso più umana del sentimento e, ancora più spesso, più benefica di ciò che chiamiamo virtù.

Dalle applicazioni errate della nostra Scienza, dalle esagerazioni e dalle follie del nostro Genio, e dallo scempio compiuto dai nostri istinti superiori, abbiamo quindi bisogno di essere salvati, non dalla Ragione, che tarda sempre a farsi sentire, ma dall'Intelligenza, attiva, alacre e onnipresente, che non teme né di essere derisa né di ridere degli altri...

Vernon Lee, PROTEUS; o, Il futuro dell'intelligenza (1925)


Ai suoi tempi, la vita transfrontaliera di Vernon Lee (1856-1935) e il suo pensiero virtualmente illimitato attraverso le discipline, così come il fatto che affrontasse campi tradizionalmente riservati agli uomini, erano visti come "dilettantismo intellettuale". Ma la sua multidisciplinarietà e la sua capacità di attraversare i confini la collocano ai nostri giorni come una pensatrice moderna e una precorritrice.

Proteus - dal nome del mitico mutaforma - è il titolo dato al saggio di Lee sul superamento dei confini che fa parte dell'ampia serie To-Day and To-Morrow (Kegan Paul, Trench and Trubner, 1923-1932). Il volume di Lee è apparso nel 1925, il quattordicesimo di una serie impressionante di centodieci volumi. Questa ampia serie comprendeva opere di importanti scrittori e pensatori dell'epoca, tra cui J. B. S. Haldane (DAEDALUS; or, Science and the Future), Bertrand Russell (ICARUS; or, The Future of Science), Dora Russell (HYPATIA; or, Women and Knowledge), Sylvia E. Pankhurst (DELPHOS; The Future of International Language), S. Radhakrishnan (KALKI; or, The Future of Civilization) e Vera Brittain (HALCYON; or, The Future of Monogamy). Il primo studio sostanziale sulla serie, Imagined Futures; Writing, Science, and Modernity in the To-Day and To-Morrow Book Series, 1923-1932 di Max Saunders chiarisce che


La logica della serie To-Day and To-Morrow era quella di combinare la divulgazione di conoscenze specialistiche per il lettore generale con le previsioni sul futuro... [lo scopo della] serie era quello di facilitare il dibattito intelligente producendo un atto coordinato di futurologia completa; una sorta di Speculazione di Massa, o Osservazione del Futuro di Massa[1].


Il saggio di Lee ribadisce le previsioni e le speranze dei volumi precedenti (rivalutazione della morale sessuale, trapianti di ovaie, "facilitazioni per cambiare il proprio sesso", modifica dell'unità familiare, alterazione della "proprietà e della concezione della proprietà", abolizione del "matrimonio indissolubile", dell'eredità e dell'unità familiare) e specula sulla struttura che consente e facilita queste speculazioni: l'intelligenza. L'Intelligenza Futura di Lee è in grado di affrontare le "metamorfosi insignificanti" della realtà e del mondo al di là del sé perché è reattiva, giocosa e impegnata, pur continuando a dimostrare empatia.


Questa conferenza si propone di riflettere sulla vita e sulle opere di Lee in modo reattivo, giocoso e multidisciplinare. Gli interventi possono dimostrare come l'impegno di Lee all'interno di molteplici discipline sia risuonato nel momento attuale e abbia il potenziale per plasmare i dibattiti futuri all'interno di uno o più campi. Saremo particolarmente lieti di discutere di:


· Psicologia, psichiatria, neurologia e salute mentale

· Genetica, eugenetica e scienze evolutive

· filosofia, etica e morale,

· sociologia e geografia,

· studi sulla memoria,

· musicologia e studi sul suono,

· arte ed estetica,

· danza, teatro e performance,

· ambiente ed ecologia,

· razza e colonialismo,

· studi sul sesso e sul genere,

· diritti umani e animali,

· pacifismo, anti-violenza, anti-nazionalismo

· fisica, chimica e scienze dure

· sviluppo e istruzione

· Reti interdisciplinari di Lee

· Intelligenza artificiale

· Intelligenza ed empatia


Vorremmo anche conoscere i modi in cui le opere di Lee prevedono gli eventi e le tendenze di domani e postulano o consentono lo sviluppo di futuri sani e sostenibili. Sono inoltre benvenute le presentazioni di opere d'arte, pezzi creativi, performance e lavori in formati non tradizionali.


La conferenza sarà organizzata da Sally Blackburn-Daniels (Teesside University, Regno Unito), Shafquat Towheed (The Open University, Regno Unito), Associazione Culturale Il Palmerino e International Vernon Lee Society. I lavori ( 20 min) saranno accettati nelle seguenti lingue: Inglese, Italiano e Francese. Saremo lieti di discutere le proposte o di rispondere a qualsiasi domanda. Si prega di inviare gli abstract (300 parole) e una breve biografia all'indirizzo e-mail del comitato organizzativo thefutureofintelligence2023@gmail.com entro l'8 aprile 2023.


La selezione da parte del comitato scientifico vi sarà comunicata entro il 1° maggio 2023, così come le informazioni dettagliate sulla registrazione.

Ci auguriamo che questa conferenza sia l'inizio di una serie di iniziative che si concluderanno nel 2025 con la celebrazione dell'anniversario della pubblicazione di Proteus.


Il Convegno è organizzato in partnership e in collaborazione con:


[1]vernon lee, proteus, the future of intelligence, 1925. Image generated by DALL-E at https://labs.openai.com/e/hzAzfzVRdJKb0bakABzbjQjG [accessed 5 January 2023] [2] Max Saunders, Imagined Futures; Writing, Science, and Modernity in the To-Day and To-Morrow Book Series, 1923-1932 (Oxford: Oxford University Press, 2019), p. 5.

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